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Grupo de rap americano lança disco inovador após morte de integrante

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Theo Fava (2º semestre)

O dia 15 de setembro, uma quarta-feira, marcou o lançamento de By the Time I Get to Phoenix, o segundo álbum de estúdio da formação de hip-hop americano Injury Reserve. O projeto é o primeiro a ser lançado pela dupla após o falecimento do ex-integrante Stepa J. Groggs, que morreu, em junho de 2020, aos 32 anos, por motivos não revelados. O novo disco, com a presença dos temas morte e luto, foi lançado em homenagem ao artista falecido, e contou com bastante inovação sonora.

Após muitos EPs e mixtapes, By the Time I Get to Phoenix é o sétimo projeto do Injury, que se formou no Arizona em 2013. O então trio era composto pelo produtor Parker Corey e pelos rappers Ritchie with a T, além do anteriormente mencionado Groggs. A primeira mixtape surgiu em 2015, intitulada Live From The Dentist Office, que foi lançada com grande aclamação da crítica e bastante popularidade na cena do hip-hop experimental. Ao longo da segunda metade da década de 2010, moldaram um estilo único do gênero, contando com uma produção explosiva com infusão de jazz, assim como um rap carismaticamente energético vindo dos MCs.

Slepi é membro de uma comunidade internacional de fãs e credita o estilo diferente de produção de Injury Reserve como uma grande influência em sua própria arte: “Eles desempenham um papel importante na minha vida, considerando que não há tantos artistas de jazzhop hoje em dia. Eles me inspiram a experimentar coisas novas, e apenas permanecer único sem importar o que aconteça”.

Depois de assinar com a gravadora Loma Vista em 2018, Injury Reserve lançou seu primeiro álbum oficial de estúdio no ano seguinte, que teve um impacto muito positivo em sua popularidade e os lançou em uma turnê mundial no final daquele ano. Embora o álbum tenha sido lançado com críticas geralmente favoráveis, o trio sentiu restrições e limitações artísticas com sua gravadora, e decidiu que o próximo álbum seria lançado por conta própria e de forma muito mais conceitual.

Durante sua criação, os rappers e produtores começaram a levar a experimentação de sua música ainda mais longe, e decidiram focar em temas mais pesados ​como a morte e as questões universais que o mundo estava enfrentando. Após a perda de Groggs, Ritchie e Parker decidiram que seria apropriado continuar o desenvolvimento do projeto, já que a natureza mais sombria e intensa da obra combinava com a dor que veio a partir da morte do membro.

Muitos fãs de Injury Reserve também tiveram que lidar com a perda do rapper. “Quando a notícia apareceu, eu realmente nem comecei a processá-la até talvez algumas semanas depois. Usei poesia para lidar com isso a curto prazo e, lentamente, com o tempo, comecei a ver a morte de Groggs como algo mais real. Definitivamente, deixou um buraco emocional em muitas coisas, e o material antigo do grupo muito triste em retrospecto. Músicas que costumavam ser confortáveis tornaram-se sombrias e tenebrosas”, disse Klara, também seguidora da banda.

Klara tinha visto o Injury Reserve ao vivo em Colônia, na Alemanha, pouco antes do trágico acontecimento e diz que foi um momento muito emocionante, após quatro anos ouvindo suas músicas. Segundo ela, o Injury Reserve “abriu seus ouvidos” para um hip-hop “mais estranho” e, como resultado, eles foram um dos primeiros grupos a motivá-la a se aventurar fora da música mainstream, com seu estilo de rap ”refrescante e único”.

Knees, o primeiro single de By the Time I Get to Phoenix, foi lançado no dia 11 de agosto, já demonstrando uma mudança estilística abrupta para os artistas. A canção esbate as fronteiras entre vários gêneros, com instrumentais inspirados no rock que são acompanhados por vocais comoventes de Ritchie with a T, nos quais ele discute o conceito de lidar com a dor do crescimento e do passar do tempo.

Em 1º de setembro, o Injury Reserve lançou o segundo e último single em antecipação ao álbum, Superman That. Na faixa, o produtor Parker Corey faz samples da música “Athens, France” da banda de rock Black Country New Road, a fim de criar uma batida caótica e extremamente desorientadora. Ritchie canta um refrão pop cativante sobre ele, formando uma justaposição que é extremamente incomum em qualquer gênero de música. Os dois singles levaram os fãs a acreditar que o som geral do disco viria a ser mais estranho e completamente heterodoxo, uma expectativa que foi satisfeita quando foi finalmente lançado, duas semanas depois.

Sobre as diferenças em relação aos outros álbuns, Slepi opina: “Não acho que este disco possa ser comparado aos mais antigos, principalmente porque eles são tão diferentes quando se trata de gêneros e temas, então essa obra realmente parece especial em sua própria maneira. As músicas são mais impactantes aqui, a produção é maluca e completamente diferente, e os vocais parecem mais estranhos do que antes, no bom sentido”. O uso da palavra falada também está fortemente presente em muitas canções, com frases abstratas e flows não ortodoxos sendo usados ​​para expressar pensamentos e ideias.

Musicalmente, o álbum expressa as fortes sensações de tristeza, mas são as letras de Ritchie with a T, que fortemente explicitam isso ao longo de muitas faixas do álbum. Na música Top Picks For You, o rapper discute como os padrões e algoritmos da internet e do mundo real continuam a funcionar para Groggs, mesmo que ele não esteja mais lá para exigir suas funções. Com uma voz fantasmagórica sobre instrumentais minimalistas, Ritchie canta repetidamente: “o trem ainda está no horário”, referindo-se a como o sistema de transporte público ainda está lá para buscar a Groggs, mesmo que ele não seja mais capaz de andar nele. O título da faixa vem da guia de recomendação do Netflix que diz “Top Picks For You” em inglês, usando padrões e algoritmos para encontrar o que o usuário provavelmente gostaria de assistir a seguir.

“Eu acho que é um dos melhores deles, e o primeiro álbum onde eles entregam totalmente o potencial de quebra de fronteiras que eu sempre ouvi desde que descobri a banda há 5 anos. […] É muito sem gênero, o que eu adoro, e sai como uma tentativa dispersa de capturar tantas coisas. Todas as camadas de seu som e temas se abrirão para mim ao longo de um tempo o revisitando”, detalhou Klara, sobre sua opinião a respeito do projeto.

Klara e Stepi não foram os únicos a aprovar o novo rumo do grupo, que foi recebido com aclamação quase universal por críticos de música. No site Metacritic, que combina muitas análises profissionais diferentes para formar uma média ponderada para cada álbum, By the Time I Get to Phoenix detém a pontuação alta de 84, colocando-o entre os 50 melhores álbuns do ano. A recepção do público, porém, foi ainda maior. No site popular, RateYourMusic.com, no qual os fãs de música avaliam os projetos em uma escala de uma a cinco estrelas, o disco é o álbum mais bem avaliado de 2021 e o 206º de todos os tempos.

Mesmo que o sucesso do projeto exija que a dupla continue na direção que está tomando, o futuro do grupo permanece incerto. Em várias entrevistas e declarações, Ritchie with a T afirmou que ele e Parker Corey não têm certeza se seria apropriado continuar sua discografia sem Groggs. Ele tem, porém, dito que continuará fazendo música com o produtor, independentemente de vir ou não sob o nome do grupo. Corey e Ritchie embarcarão em uma turnê internacional de outubro de 2021 a fevereiro de 2022, denominada BY THE TIME I GET TOuring, que acontecerá na América do Norte e na Europa.

O álbum está atualmente disponível em todas as principais plataformas de streaming e disponível para venda física ou digital no site oficial da dupla. No lançamento do projeto, Injury Reserve divulgou um comunicado oficial dedicando o disco à memória de Groggs. “Digitar aqui parece pequeno no espaço de sua ausência física real, mas você, sua voz e suas palavras continuam a ecoar ao nosso redor por todas essas gravações e tantas outras. Obrigado pelo seu tempo, nós te amamos e sentimos sua falta”.

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